卡华为脖子的EDA,又一家被西门子收入囊中

近日,西门子就收购地点与路线软件开发商Avatar集成系统公司(Avatar Integrated Systems Inc.)一事已达成协议。Avatar将与Mentor,西门子业务的现有市场领先产品集成在一起,包括Calibre平台,Tessent软件和Catapult HLS软件,以帮助客户开发解决当今和未来设计实施挑战的解决方案。

Avatar公司是集成电路设计和布局布线软件的领先开发商,他们的工具可以帮助工程师以更少的资源优化复杂芯片的功耗,性能和面积(PPA)。Avatar的工具曾获得很高的评价,但在2017年却遭到了用户的质疑。西门子的收购使其重新成为EDA市场地点-路线软件领域的有力竞争者。

西门子数字工业软件公司的Mentor IC EDA执行副总裁Joseph Sawicki表示,Avatar的工具是一块“宝石”,在7nm和以下工艺中,SoC的设计师们致力于更好的节点设计,这将极大地受益于Mentor/Siemens收购Avatar。

绕不开的AtopTech Inc.

说到Avatar公司产品,就绕不过AtopTech Inc.,原因是Avatar产品的技术最初是由传奇初创公司AtopTech Inc.开发的。ATopTech成立于2003年,以开发位置路由软件的“非常强大的技术”而闻名。ATopTech作为一个炙手可热的EDA初创公司, 由于它专注于位置和路径工具,这使得ATopTech在2000年代早期和中期受到了广泛的关注,他们也开发自己的统一数据模型。

但是好景不长,在2013年被Synopsys控告侵犯版权,从此开始了长达4年的诉讼之路,最终败诉,多年的诉讼拖垮了这家公司,最终落得申请破产的结局。

然而,ATopTech并没有悄然消失。破产后,它被一家香港公司收购,其团队也被剥离。它最终在2017年成为Avatar。

Avatar在统一的内存数据模型上开创了一个详细的以路线为中心的架构,这种架构使得所有引擎——从放置、路由到定时、优化和其他——都可以访问完整的设计数据,从而动态地增量地调用其他引擎。

2019年5月,Avatar的位置和路径解决方案通过了TSMC行业领先的7纳米FinFET技术认证。

西门子与Avatar为何能达成收购协议

Sawicki介绍,Avatar的位置和全球路线软件是不同的,具有独特性。“它们在建筑层面上是真正的统一。”此外,Avatar和西门子/Mentor在文化上是很合适的。“我们以工程为中心,非常注重技术,而且我们都身穿棕色西装。”

根据Sawicki所说,西门子收购Avatar看重的是它的独特技术以及两家公司在文化上的契合,双方都是注重技术的公司。

Avatar虽然在技术上传承了AtopTech Inc.公司,但是公司未来的不确定性是业务增长的一大障碍,许多不知道Avatar能用多久的客户,对购买Avatar的工具犹豫不决。他的优势在于已经获得那些试图成为自己内部IC设计公司的系统公司客户,这对于西门子来说具有吸引力,毕竟这是西门子想要进入和开拓的新的持续增长的细分市场。

此次西门子的收购对Avatar来说,使其重新成为EDA市场地点-路线软件领域的有力竞争者就在于西门子能够解决客户对Avatar公司未来不确定性的担忧,让公司获得稳定,解决客户不知道Avatar的工具能用多久的担忧。

Avatar Integrated Systems首席技术官Ping San Tzeng表示:“ Avatar的方法可以在布局和布线的各个阶段带来出色的关联性,并提高了PPA效果。”“作为西门子的一部分,Avatar可以通过利用更大的资源池来进一步开发这种方法,加速研发并增加市场份额。我们为我们的技术成就和出色的客户支持而闻名,我们为此感到自豪,并希望作为西门子的一部分来增强这些优势。”

对于双方来说,各自获得自己想要的,互相成就,才是促成这笔交易的最大因素。


西门子收购Avatar意欲何为

西门子作为一家全球领先的工业软件企业,此次收购Avatar在很大程度上是为了满足公司在芯片产业的布局,让西门子在半导体行业又下一城。西门子想要进入和开拓新的持续增长的细分市场,而那些试图成为自己内部IC设计公司的系统公司正是目标客户,恰好,他们是Avatar的新客户。收购Avatar,是西门子在芯片布局上的又一步好棋。同时这也符合西门子2020年的愿景,不断拓展半导体行业产业价值,深耕垂直行业,为客户提供更加卓越的解决方案。

近年来,西门子在芯片产业的野心和布局显露,不断出手,收购EDA公司和芯片领域有价值的公司。

为了满足公司在芯片产业的布局,西门子之前曾经收购了EDA公司Mentor和一家专注于芯片监测与分析解决方案提供商的公司UltraSoC。

此前,2016年11月,西门子宣布以将以每股37.25美元的现金价格收购半导体软件设计公司Mentor Graphics(以下简称“Mentor”),按此价格计算,交易价应当为40亿美元左右。通过并购Mentor,西门子将凭借其完善的电子集成电路和系统设计、仿真及制造解决方案极大拓展其行业领先的数字化企业软件组合。打造一个完美的产品组合,巩固西门子在数字化软件领域的行业领导地位。

7月初,西门子收购总部位于英国剑桥的UltraSoC Technologies Ltd.。UltraSoC是一家是监测和分析解决方案提供商,为系统级芯片(SoC)的核心硬件提供智能监测、信息安全和功能安全性等功能。西门子与UltraSoC在技术上的强强联合将在完整的产品生命周期中为半导体产品赋能,支持包括系统级芯片的架构、电气和功能性等特性。此外,由于UltraSoC提供实际设备的监测功能,还可以支持西门子全面的数字化孪生解决方案。

西门子此次收购Avatar其实是公司布局半导体行业的组合拳,西门子在半导体行业的野心已经非常明显。目前西门子对此交易的规模不予置评,但双方预计将在2020年下半年完成交易。这项提案必须经过监管部门的审查,但Sawicki预计不会拖延。


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